Expeditions: A MudRunner Game – Review

Το... Dark Souls των εξομοιωτών οχημάτων επέστρεψε

Λεωνίδας Πάτρας

Το Expeditions αποτελεί κάτι μεταξύ spin-off και main τίτλου της σειράς MudRunner, που είναι γνωστή για την οδήγηση σε επικίνδυνες και δυσπρόσιτες περιοχές με off-road οχήματα.

Μετά από ένα αρκετά επιτυχημένο SnowRunner που μάλιστα έτυχε και διαρκούς υποστήριξης με νέο υλικό μέχρι και χρόνια μετά την κυκλοφορία του, η Saber Interactive μάς παρουσιάζει το Expeditions. Με το Expeditions, η σειρά πηγαίνει σε νέα μονοπάτια, με γνώμονα αυτήν τη φορά περισσότερο την εξερεύνηση και λιγότερο τη μεταφορά φορτίων που είχαμε συνηθίσει έως τώρα. Σκοπός του νέου τίτλου είναι να δώσει μεγαλύτερη ελευθερία στον παίκτη για περιήγηση στους χάρτες, δίνοντάς του τη δυνατότητα να βρίσκει μόνος του πολλά ενδιαφέροντα πράγματα, όπως νέες δοκιμασίες, air drops, μέχρι και να ανακαλύψει ιστορικά μνημεία παλαιότερων πολιτισμών.

Expeditions: A Mudrunner Game

Photo: Focus Entertainment – VG24.gr

Μοναξιά, υπομονή και εμπειρία…

Το Expeditions στον πυρήνα του δεν αλλάζει το σκεπτικό και το στήσιμο της σειράς που αποτελείται από διάφορες βασικές αποστολές και αρκετές δοκιμασίες σε δύσκολα τερέν. Στις τρεις περιοχές του παιχνιδιού περιλαμβάνεται αρχικά το μικρό και εισαγωγικό Little Colorado, το οποίο συστήνει τους βασικούς μηχανισμούς του παιχνιδιού. Με το πέρας των συγκεκριμένων αποστολών, έχουμε δύο μεγάλους χάρτες να εξερευνήσουμε με διαφορετικές συνθήκες, την Arizona με πιο πετρώδεις και ξηρές περιοχές και τα Καρπάθια Όρη, με τις δασώδεις και υγρές περιοχές.

Οι δύο χάρτες (και οι υπο-περιοχές τους) είναι σχεδιασμένοι έτσι ώστε να κάνουν δύσκολη τη ζωή του παίκτη, ακόμη και για πολύ κοντινές διαδρομές, παρέχοντας μεγάλες ανισορροπίες εδάφους, δύσκολες αναβάσεις, στενές κοιλάδες, βάλτους και βαθιά ρυάκια. Για κάθε αποστολή -και αναλόγως αν πρέπει να κάνουμε απλά εξερεύνηση ή να κουβαλήσουμε και πράγματα- πρέπει να διαλέξουμε και τον κατάλληλο τύπου οχήματος. Τα Scouts είναι μικρότερου μεγέθους οχήματα (κυρίως jeeps) που ενδείκνυνται για απλή περιήγηση, ενώ μεγαλύτερα off-road φορτηγά μπορούν να μεταφέρουν περισσότερα υλικά ή να τραβήξουν χαλασμένα οχήματα που θα πρέπει να ρυμουλκήσουμε και να μεταφέρουμε σε ασφαλείς τοποθεσίες.

Γενικά, ενώ οι χάρτες έχουν ποικιλία «εμποδίων» για τον παίκτη, θα λέγαμε πως ίσως δεν φτάνουν στο επίπεδο προηγούμενων παιχνιδιών της σειράς. Ο λόγος που το πιστεύουμε αυτό είναι πως ο σχεδιασμός τους είναι περισσότερο άτσαλος και εκνευριστικός και δεν προσφέρει το ίδιο ισορροπημένη και εθιστική πρόκληση στον παίκτη με τους προηγούμενους τίτλους.

Expeditions: A Mudrunner Game

Photo: Focus Entertainment – VG24.gr

Expeditions – Απαιτητικό gameplay, γνωστοί μηχανισμοί οδήγησης

Η μεγάλη δυσκολία των τίτλων της σειράς (και κατ’ επέκταση και του Expeditions) οφείλεται στο γεγονός πως ακόμη και μια λάθος κίνηση του τιμονιού ή μια λάθος προσέγγιση του παίκτη μπορεί να χαλάσει μια ολόκληρη αποστολή και πολλά λεπτά κόπου και μόχθου για να φτάσουμε ως εκεί. Ο υπότιτλος “Dark Souls” δίνεται από εμάς, με την έννοια ότι το παιχνίδι «πετάει» στον παίκτη τα πολύ βασικά και το 90% του παιχνιδιού της προόδου οφείλεται στην εμπειρία του παίκτη και την εκμάθηση από τα λάθη του.

Διαβάστε επίσης:  Jason Schreier: «Συνεχίζεται η ανάπτυξη του Star Wars: KOTOR Remake»

Ας μιλήσουμε όμως για το gameplay αυτό καθ’ αυτό και ας ξεκινήσουμε από τα βασικά της οδήγησης. Παρεμπιπτόντως υπάρχουν περίπου 15 οχήματα στο Expeditions, με μόλις τρία από αυτά να είναι καινούρια στη σειρά. Όλο το παιχνίδι και οι ενέργειες του παίκτη γίνονται εντός οχημάτων. Αλλάζοντας το διαφορικό σε AWD όταν δυσκολεύουν τα πράγματα (σχεδόν πάντα δηλαδή) δίνουμε περισσότερη «δύναμη» στο όχημα μας να ελιχθεί σε επικίνδυνα τερέν. Ενώ όταν τα πράγματα δυσκολεύουν ακόμη περισσότερο, μπορούμε να κλειδώσουμε το διαφορικό, δίνοντας περισσότερη δύναμη και στους τέσσερις τροχούς.

Expeditions: A Mudrunner Game

Photo: Focus Entertainment – VG24.gr

Μικρές, αλλά ενδιαφέρουσες προσθήκες

Το Expeditions μάς δίνει τη δυνατότητα να αλλάζουμε τον αέρα των ελαστικών. Έτσι, χαμηλώνοντας την πίεση στα λάστιχα δίνουμε μεγαλύτερη «ευλυγισία» στο όχημά μας, ανεβάζοντας όμως τη σπατάλη του καυσίμου, αλλά και τη γενικότερη αντοχή των ελαστικών. Βασικός μας βοηθός και πάλι είναι το βαρούλκο (winch), μέσω του οποίου μπορούμε να ρυμουλκήσουμε το όχημά μας αν ανατραπεί ή αν κολλήσει και να το επαναφέρουμε, εφόσον υπάρχει μέρος να κρατηθούμε.

Η πιο explorable μορφή του Expeditions μάς δίνει πρόσβαση σε νέα gadgets, με βασικότερα εξ αυτών να είναι τα drones που ανιχνεύουν την τριγύρω περιοχή, το sonar detector που μας δείχνει το βάθος ενός ποταμού ή ενός βούρκου και ο γρύλος που μας επιτρέπει να αναποδογυρίσουμε το όχημά μας σε περίπτωση ανατροπής. Αυτές οι μικρές προσθήκες δίνουν μια μικρή φρεσκάδα στον τίτλο που κατά τ’ άλλα δεν ξεφεύγει από τα συνηθισμένα.

Hidden treasures

Photo: Focus Entertainment – VG24.gr

Βασικές αποστολές και side quests διασκορπισμένα στον χάρτη

Οι βασικές αποστολές διακρίνονται από την δυσκολία τους (από easy σε very hard) και για να μας βοηθήσει στην εκτέλεση τους το παιχνίδι μας συστήνει τους μηχανικούς. Οι διαφόρων ειδών μηχανικοί δίνουν διάφορα passives, όπως μικρότερη βλάβη όταν το όχημα είναι σε βαθύ νερό, ή λιγότερη καύση πετρελαίου κατά την κίνηση. Με κάθε ολοκλήρωση κεντρικής αποστολής ξεκλειδώνουμε upgrades για τα οχήματα, όπως καλύτερα κιβώτια ταχυτήτων, αναρτήσεις και ελαστικά, κάτι που δίνει μια μικρή αίσθηση προόδου.

Σημαντικό είναι επίσης να αναφέρουμε πως τα side missions ή καλύτερα tasks, όπως αναφέρονται στο παιχνίδι, μπορούν να ολοκληρωθούν τόσο κατά την διάρκεια των βασικών αποστολών, όσο και επιλέγοντας το free roam σε κάθε χάρτη. Πάντως, ό,τι φτιάχνουμε στον χάρτη (για παράδειγμα, κάποιες γέφυρες) μένουν για πάντα και είναι εκεί για να μας βοηθήσουν σε μελλοντικές αποστολές. Αυτό που αφαιρεί πόντους είναι πως πολλές φορές η καθοδήγηση (όχι η βοήθεια) για το πού πρέπει να πάμε και το τι πρέπει να κάνουμε είναι ελλιπής.

Το Expeditions τρέχει αρκετά σταθερά στα 60 καρέ το δευτερόλεπτο στο PS5. Άλλωστε δεν είναι και κανένα απαιτητικό παιχνίδι, με αρκετά καθαρή ανάλυση και ορισμένα ωραία εφέ, κυρίως του νερού. Σίγουρα δεν είναι ο τίτλος που θα εντυπωσιάσει με τον οπτικό του τομέα και κρίνεται απλά επαρκής. Δυστυχώς, ο τίτλος ταλανίζεται από μεγάλα προβλήματα σε ό,τι αφορά το textures του εδάφους, κάτι που όχι μόνο χτυπάει άσχημα στο μάτι, αλλά επηρεάζει και το gameplay, αφού δεν έχουμε εικόνα για το τι έδαφος βρίσκεται από κάτω μας (λάσπη, πέτρες κτλ.).

Ο τίτλος, όπως και οι προκάτοχοί του θα περιλαμβάνει και co-op λειτουργία για έως και τέσσερα άτομα, που κατά το launch δεν είναι διαθέσιμο, ενώ δεν έχει οριστεί ακόμη κάποια ημερομηνία διαθεσιμότητας του… Πάντως η Saber υπόσχεται νέο υλικό μέσω του Year 1 Pass, το οποίο φυσικά χρεώνεται έξτρα.

Γνώριμη εμπειρία με νέες ιδέες, αλλά όχι απαραίτητα καλύτερη από τις προηγούμενες

Το Expeditions αποτελεί έναν κλασικό Mudrunner τίτλο, μικρότερου ίσως βεληνεκούς, με περισσότερη εξερεύνηση και λιγότερο «κουβάλημα» υλικών. Παρόλο που τα physics και οι μηχανισμοί οδήγησης παραμένουν στο γνωστό καλό επίπεδο της σειράς, οι χάρτες, που κατά την γνώμη μας είναι και το βασικότερο στοιχείο του gameplay, είναι κάπως πρόχειροι και όχι τόσο έξυπνα σχεδιασμένοι, όπως γνωρίζαμε. Οι νέες προσθήκες περιήγησης (drone, sonar κτλ.) είναι καλοδεχούμενες και η πιο οικολογική-ιστορική προσέγγιση του τίτλου είναι σωστή επιλογή από τους προγραμματιστές. Ο τίτλος οπτικά έχει προβλήματα και ακουστικά είναι κάτω του μετρίου (soundtrack και ήχοι). Όπως και να έχει, η σειρά έχει τους δικούς της οπαδούς, που, ναι μεν δε θα απογοητευτούν, αλλά ίσως νιώσουν πως το Expeditions είναι κάτι… “ενδιάμεσο”, μέχρι το επόμενο βασικό MudRunner game.

Διαβάστε επίσης:  Η Focus Entertainment αλλάζει το όνομα της

Λεπτομέρειες
Διαθέσιμο σε: PS5, PS4, Xbox One, Xbox Series X|S, PC
Δοκιμάστηκε σε: PS5
Εταιρεία Ανάπτυξης: Saber Interactive
Εκδότρια Εταιρεία: Focus Entertainment
Είδος: Vehicle Simulator
Ηλικίες: 3+
Ημ/νία Κυκλοφορίας: 5 Μαρτίου 2024
Official website: expeditions

Το παιχνίδι μάς παραχωρήθηκε από την εκδότρια εταιρεία για τις ανάγκες του review.

Θετικά

  • Αργό, απαιτητικό και εθιστικό gameplay
  • Νέα gadgets, με ουσία
  • Η έμφαση στην εξερεύνηση και στα ιστορικά στοιχεία

Αρνητικά

  • Κάπως πρόχειρα και άτσαλα σχεδιασμένοι χάρτες
  • Τα waypoints ορισμένων αποστολών μπερδεύουν
  • Σοβαρά προβλήματα με τα textures του εδάφους

Βαθμολογία

7
Καλό
Δείτε το νέο VG24 Podcast:

Αφήστε σχόλιο

* Με τη συμπλήρωση των στοιχείων, αποδέχεστε την αποθήκευση και τη διαχείριση των πληροφοριών σας από την ιστοσελίδα.

Thanks for submitting your comment!

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ