Κάπου το είχα δει το Norco, φευγαλέα. Δεν θυμόμουν τι είναι. Το πήρα για να γράψω αυτό το review όταν είδα το pixel art του, όταν έριξα μια σύντομη ματιά στην ατμόσφαιρά του. Διάβολε, δεν ήξερα τι με περίμενε.

Έβαλα το Norco στο PC μου. “NORCO is a Southern Gothic point & click narrative adventure that immerses the player in the sinking suburbs and verdant industrial swamps of a distorted South Louisiana”, γράφει η περιγραφή στο Steam. Και, πράγματι, όλα αυτά ισχύουν. Όμως, σε καμία περίπτωση δεν αρκούν για να περιγράψουν το Norco.

Αυτήν τη φορά, θα προσπαθήσω να είμαι στην ώρα μου. Βγήκε το DOOM, μετά ονομάσαμε τα υπόλοιπα παιχνίδια του είδους «κλώνους του DOOM». Βγήκε το Diablo, μετά ήρθαν οι «κλώνοι του Diablo». Αυτήν τη φορά, θα είμαι στην ώρα μου. Το Norco δεν είναι ένα απλό point & click.

Norco: Η γέννηση ενός νέου ρεύματος

Δεν είναι ούτε ένας «κλώνος» του Kentucky Route Zero, όσο κι αν έτσι φαίνεται από την περιγραφή και το ύφος του. Θα τολμήσω να δηλώσω ότι αυτήν τη φορά θα αναγνωρίσω κάτι τη στιγμή που γεννιέται, θα προβλέψω ένα ρεύμα όσο αυτό είναι ακόμη στα σπάργανα. Θα κοιτάξω το Norco ως αυτό που πράγματι είναι: η αρχή ενός ρεύματος. Και είναι ένα ρεύμα που πρέπει να συνεχιστεί.

Το Norco πρωτοπορεί και αγγίζει αχαρτογράφητα για το gaming νερά. Έχουμε δει τον αμερικανικό Νότο σε παιχνίδια, έχουμε δει παρόμοια σενάρια, το εικαστικό στιλ είναι γνώριμο. Γενικά, φαίνεται να είναι ένα οικείο point & click adventure -και σε πολλά σημεία του πράγματι είναι. Ωστόσο, το Norco κατευθύνει το μέσο των video games σε δρόμους που δεν τολμά συχνά να πατήσει.

Στον αμερικανικό Νότο, με βάλτους, πετρέλαιο και ρομπότ

Να τα πάρουμε λίγο απ’ την αρχή. Το Norco μάς βάζει στον ρόλο της Kay, μιας νεαρής τύπισσας που έφυγε απ’ το σπίτι της για να ζήσει τυχοδιωκτικά. Δούλεψε από ‘δω κι από κει, ταξίδεψε, έμπλεξε σε περιπέτειες, πήρε μέρος σε πολεμικές συγκρούσεις. Μετά, γύρισε στο σπίτι της, αφού η μητέρα της πέθανε από καρκίνο. Είχε καιρό να τη δει, δεν απαντούσε στα μηνύματά της. Τώρα, γύρισε στο σπίτι της, στην πόλη Norco, στη Λουιζιάνα.

η πόλη Norco, στο παιχνίδι

Η Norco, όπως τη βλέπουμε στο παιχνίδι, από ψηλά / photo: Raw Fury, VG24

Η περιοχή αυτή υπάρχει και στον πραγματικό κόσμο, τον δικό μας, και μάλιστα μοιάζει αρκετά με την εκδοχή του παιχνιδιού. Και η πραγματική αλλά και η ψηφιακή χαρακτηρίζονται από επιβλητικές πετρελαϊκές εγκαταστάσεις που κυριαρχούν στη γραμμή του ορίζοντα. Στην αρχή, φαίνεται ότι βρισκόμαστε στον πραγματικό κόσμο και ότι θα παίξουμε ένα σενάριο που θα εξερευνά τον χαμό, τον θάνατο, το πένθος. Πράγματι, όλα αυτά ισχύουν. Ο κόσμος του Norco, όμως, διαφέρει σημαντικά από τον πραγματικό. Ταυτόχρονα, δεν διαφέρει καθόλου.

διυλιστήριο στη Λουιζιάνα

Norco, διυλιστήρια, στον πραγματικό κόσμο / photo: Flickr

Οι πρώτες σημαντικές ενδείξεις που έχουμε για τη φύση του κόσμου του Norco έρχονται μέσω δύο στοιχείων. Πρώτον, το έτος στο οποίο διαδραματίζεται η ιστορία δεν θυμίζει σε τίποτα τα δικά μας, δεν γράφεται «2050» ή κάτι παρόμοιο, αλλά κάπως έτσι: «YX9T». Αυτό μπορεί να σημαίνει είτε πως είμαστε σε κάποια εναλλακτική πραγματικότητα είτε ότι βρισκόμαστε σε πολύ μακρινό μέλλον, ή ότι για κάποιον λόγο -μπορώ να σκεφτώ μερικούς- άλλαξε ο τρόπος αρίθμησης των χρόνων.

το ρομπότ του παιχνιδιού

Η Million, το ρομπότ / photo: Raw Fury

Το δεύτερο στοιχείο είναι ένα ρομπότ, που συναντάμε στην αρχή της ιστορίας, ανθρωποειδές και εξελιγμένο, σχεδόν ανθρώπινο -αν εξαιρέσουμε το πρόσωπό του που μοιάζει καλυμμένο με αστέρια. Σίγουρα, λοιπόν, δεν είμαστε στον δικό μας, σημερινό κόσμο.

Σκληροπυρηνική επιστημονική φαντασία, παράξενα οικεία αίσθηση

Στη συνέχεια προκύπτουν κι άλλες, ακόμα μεγαλύτερες διαφορές. Όμως, η ουσία είναι μία: όσο κι αν διαφέρει αυτός ο κόσμος από τον δικό μας σε τέτοια σημεία, το σενάριο καταφέρνει να τον φέρει στα μέτρα της πραγματικότητας και να μας θυμίσει πολλά, γνώριμα συναισθήματα και πολύ οικείες καταστάσεις.

Η πόλη Norco, στη Λουιζιάνα του παιχνιδιού, είναι ένα συναρπαστικό υπόβαθρο. Ένα κτηνώδες διυλιστήριο κοσμεί τον ορίζοντα, τα τεράστια φουγάρα του φτύνουν φωτιές στον συννεφιασμένο ουρανό, και από κάτω ξεδιπλώνονται αληθινά, σημερινά θέματα και προβλήματα: gentrification, gig economy, ταξικές διαφορές. Καπιταλισμός. Κλιματική κρίση. Θάνατος, ταυτότητα, πατρίδα. Πίστη.

Ο κόσμος αυτός είναι κατεστραμμένος, χτυπημένος αλύπητα από πλημμύρες, από φτώχια, από πολλά δεινά που τον έχουν φέρει σε μια άθλια κατάσταση. Στις έξι ώρες που διαρκεί το Norco, έχουμε την ευκαιρία να βουτήξουμε μέσα του σε βάθος, μεταφορικά και κυριολεκτικά.

Μια νύχτα, θα παρακολουθήσουμε ένα σόου σε κουκλοθέατρο, παιγμένο χωρίς κούκλες αλλά με δάχτυλα χεριών μπροστά σε φώτα, δίπλα από μια τεράστια λεωφόρο. Τα αυτοκίνητα ακούγονται σαν κύματα από μια μακρινή θάλασσα και διαλύουν γαλήνια τη σιωπή. Ξεχασμένοι άνθρωποι τριγύρω, βρόμικοι, άφραγκοι, αλλόκοτοι.

Θα εγκαταστήσουμε μια εφαρμογή στο κινητό (in-game) για να μπορέσουμε να πλησιάσουμε ένα cult που έχει ως βάση του το ερειπωμένο εμπορικό κέντρο της πόλης. Θα πιούμε ουίσκι με έναν ντετέκτιβ που έχει βάψει το πρόσωπό του με μπογιές και έχει βουτήξει τα ρούχα του σε κολόνια.

Petroleum blues

Θα συναντήσουμε ρομπότ, παράξενους ιερείς, θα κινηθούμε με βάρκα σε στοιχειωμένα bayous, θα αναμετρηθούμε στο «κοίταγμα» με μια κούκλα-μαϊμού. Hive mind, cults, tech-noir. Πετρέλαιο, lo-fi, apps. Θα μάθουμε για σκληρούς δίσκους που αποθηκεύουν μνήμες. Για έναν κροκόδειλο που κυνηγά τον άνθρωπο που τον αιχμαλώτισε, για να τον σκοτώσει, για να πάρει εκδίκηση.

κουκλάκι μαϊμού

Αγώνας «κοιτάγματος» με τη μαϊμού / photo: Raw Fury, VG24

Cyberpunk, Dieselpunk. Ecopunk, magical realism. Το Norco δεν είναι ένα απ’ αυτά. Είναι όλα. Έχει σαφείς επιρροές από το Kentucky Route Zero, από Disco Elysium, από Night in the Woods, Undertale. Από την κουλτούρα των zines, του πανκ, από την κουλτούρα των forum και του Ίντερνετ, από τη σειρά The Leftovers.

Διαβάστε επίσης:  Return to Monkey Island: Η εμβληματική σειρά επιστρέφει με ολοκαίνουργιο τίτλο

Οι developers έχουν χαρακτηρίσει τη «φάση» του Norco ως “petroleum blues” και αυτή είναι μια περιγραφή που πράγματι ταιριάζει απόλυτα. Η δουλειά που έχουν κάνει οι writers είναι φανταστική.

το διυλιστήριο του Norco

Petroleum Blues / photo: Raw Fury

Και δεν είναι φανταστική μόνο επειδή περιλαμβάνει πολλά ποιητικά κομμάτια, καλογραμμένα, μυστηριώδη, σχεδόν τραγουδιστά. Είναι φανταστική επειδή καταφέρνει μερικά πολύ, πολύ δύσκολα πράγματα.

Μακριά από δίπολα και απλοποιήσεις

Παρουσιάζει έναν διαλυμένο κόσμο μέσω αφήγησης που αντλεί έμπνευση από πολιτικά θέματα, από οικονομικά και κοινωνικά, από ζητήματα που βασανίζουν τη δική μας πραγματικότητα, όμως δεν γίνεται ποτέ διδακτικό.

Δεν «κουνά το δάχτυλο», δεν προσπαθεί να «δείξει τον δρόμο». Δεν είναι εδώ για να προσφέρει λύσεις, να δώσει εναλλακτικές επιλογές. Απλώς λέει μια ιστορία, σατιρίζει, απογυμνώνει, αποδομεί, αλλά δεν καταφεύγει σε δίπολα του τύπου «καλός-κακός».

Θα συναντήσουμε μέλη ενός πολύ περίεργου cult, που φορούν μπλουζάκια με ταμπελάκι, σαν αυτά των σούπερ μάρκετ, και τριγυρνούν στο εμπορικό κέντρο παίζοντας video games και χαζεύοντας τα κινητά τους. Η αφήγηση, ποτέ, ούτε σε μια στιγμή, δεν μας παρουσιάζει τα άτομα αυτά ως «κακούς», ως «άχρηστους» ή κάτι τέτοιο.

στιγμιότυπο από το gameplay

Αλλόκοτοι κάτοικοι της πόλης / photo: Raw Fury, VG24

Αντίθετα, θα δούμε πολλούς «ξεχασμένους» χαρακτήρες. Ανθρώπους που ζουν εκτός κοινωνίας, επιθετικούς πειρατές, αλκοολικούς ντετέκτιβ. Όμως, κανείς δεν παρουσιάζεται ως καρικατούρα. Το Norco χαρακτηρίζεται από πανκ διάθεση, κάνει μια βουτιά στα σοκάκια του αμερικανικού Νότου και διασπά τη νεολαία σε υποκουλτούρες που, αν και αλλόκοτες, αγγίζουν αισθητά την πραγματικότητα.

Αλλόκοτα, καθολικά βιώματα στην πόλη Norco

Μέσω του πολύ αποδοτικού writing, το Norco καταφέρνει να πετύχει αυτό που πολλά παρόμοια έργα δεν μπορούν: την ταύτιση. Αν και πρόκειται για εντελώς ακραίο sci-fi, αν και είναι μια ιστορία ξεκάθαρα βασισμένη σε μια συγκεκριμένη τοποθεσία, στην κουλτούρα της και τα χαρακτηριστικά της, εδώ υπάρχει κάτι καθολικό, κάτι στο οποίο όλος ο κόσμος μπορεί να βρει κομμάτια του.

Η Kay, λοιπόν, γυρίζει στο σπίτι της, κοντά στο διυλιστήριο, και αρχίζει να «σκάβει» στη ζωή της πεθαμένης πια μητέρας της. Η Kay για να κοιμηθεί θέλει να ακούει τον ήχο των μηχανών της πετρελαϊκής: είναι ένα κομμάτι του σπιτιού της, το οποίο άφησε πίσω της όταν έφυγε.

χαρακτήρας του παιχνιδιού σε διάλογο

Indeed, you gotta / photo: Raw Fury, VG24

Τώρα, αφού επιστρέφει, προσπαθεί να βρει μια σύνδεση με αυτό, με τη μητέρα της, να την καταλάβει καλύτερα. Επίσης, ο αδερφός της έχει εξαφανιστεί εδώ και ημέρες ενώ η μητέρα της, πριν πεθάνει, είχε αρχίσει να ψάχνει κάτι, να βρίσκει περίεργα στοιχεία γύρω από την πόλη.

Έτσι, ξεκινά το ταξίδι της μαζί με το ρομπότ της οικογένειας, τη Million, για να εντοπίσει στοιχεία που θα την οδηγήσουν ένα βήμα πιο κοντά στον χαμένο αδερφό της, αλλά και στη μητέρα της. Εδώ, το Norco κάνει μια ακόμα έξυπνη κίνηση και χωρίζει το σενάριό του σε δύο διαφορετικές οπτικές γωνίες.

ταξίδι με μοτοσικλέτα στον κόσμο του Norco

Ταξίδι στον αμερικανικό Νότο, παρέα με το ρομπότ μας / photo: Raw Fury

Διακριτικά «χτυπήματα» σε προσωπικό ύφος

Από τη μία, είμαστε η Kay και ακολουθούμε τα τελευταία ίχνη της μητέρας της, από την άλλη είμαστε η ίδια η μητέρα της, λίγο πριν πεθάνει, και βλέπουμε από πρώτο χέρι τι ακριβώς έκανε και γιατί. Θα εξερευνήσουμε τις μνήμες της Kay για τη μητέρα της, αλλά θα δούμε και την πραγματικότητά τους.

Είναι ξεκάθαρο ότι οι writers έγραφαν με βάση προσωπικά βιώματά τους, καθώς επιτυγχάνουν πολλά συναισθηματικά «χτυπήματα», με διακριτικό πάντα τρόπο, χωρίς φανφάρες και εντυπωσιασμούς.

Υπάρχει και ένας μηχανισμός, το “mindmap”, που μας επιτρέπει να βλέπουμε όσα στοιχεία έχει συλλέξει η Kay για τους άλλους χαρακτήρες, σε ένα «πλέγμα». Είναι ένας συνηθισμένος μηχανισμός σε τέτοια παιχνίδια, εδώ όμως υλοποιείται εξαιρετικά. Δεν προσπαθεί πολύ, δεν μας βάζει να θυμόμαστε πράγματα ή να κάνουμε επιλογές.

το mind map

Το mind map / photo: Raw Fury, VG24

Απλώς βοηθά στην εξιστόρηση και στη συγκέντρωση των στοιχείων σε ένα μέρος, για να μην χανόμαστε στον όγκο των πληροφοριών -αλλά και να μην βγαίνουμε «εκτός», διαβάζοντας κείμενα σε άχρωμα μενού.

Το Norco μιλά τη γλώσσα μας

Ακόμα και όταν μιλά για πράγματα που μας είναι «ξένα», το Norco καταφέρνει να βρει συνδέσεις για να τα φέρει στην «καθομιλουμένη», για να μας κάνει να βρούμε τον εαυτό μας σε αυτήν την παράξενη ιστορία. Πολλά έργα που ξεφεύγουν από την πραγματικότητα τελικά δεν μπορούν να αγγίξουν έναν σημερινό άνθρωπο σε βάθος.

διάλογος με χαρακτήρα του Norco

Διάλογοι-αριστουργήματα / photo: Raw Fury, VG24

Το Norco όμως είναι βαθιά ανθρώπινο, και λέει μια ιστορία με την οποία μπορούμε εύκολα να ταυτιστούμε, κι ας διαδραματίζεται σε πολύ διαφορετικό υπόβαθρο σε σχέση με τον κόσμο μας. Μπορεί να μιλά για την εκδίκηση ενός αλιγάτορα, για έναν έμπορο που πουλά χοτ ντογκ δεκαετίας, μπορεί να φεύγει τελείως προς διάφορες κατευθύνσεις, ποτέ όμως δεν χάνει το focus του, δεν ξεχνά τι θέλει να πει. Και το λέει με τεράστια ευγλωττία, με συναισθηματικά φορτισμένο τρόπο, με υπέροχες λέξεις και εικόνες.

Αναμενόμενα, το Norco έχει γρίφους… έχει όμως και μάχες

Σε ακόμα μια έξυπνη κίνηση, οι developers έχουν ενσωματώσει διαφόρων ειδών μηχανισμούς στο gameplay. Εκτός από το mindmap, υπάρχουν πολλοί ακόμα: οδηγούμε μια βάρκα, λύνουμε γρίφους, αντιμετωπίζουμε εχθρούς σε ένα απλό σύστημα μάχης με σειρές…

Όσο κι αν μοιάζουν αταίριαστα όλα αυτά σε θεωρητικό πλαίσιο, οι δημιουργοί έχουν κάνει άριστη δουλειά και τα έχουν εντάξει πολύ στοχευμένα, με σαφές σχέδιο πίσω από κάθε κίνησή τους. Δεν είναι απλώς κάποιοι μηχανισμοί που υπάρχουν για να μην πούμε ότι «δεν είναι παιχνίδι».

norco puzzle

Στιγμιότυπο από έναν γρίφο / photo: Raw Fury, VG24

Τα συστήματα είναι αρκετά, αλλά ποτέ δεν παίρνουν πολύ χρόνο ούτε ζητούν από εμάς να κάνουμε κάτι ιδιαίτερα δύσκολο. Υπάρχουν κάποιες ελλείψεις, στον χειρισμό, στον τρόπο κίνησης στον χώρο. Επιπλέον, κάποιοι μηχανισμοί μπορούσαν να είναι πιο βολικοί. Υπάρχει ένας, για παράδειγμα, που μας βάζει να θυμόμαστε τη σειρά συμβόλων και καταντά κουραστικός.

Διαβάστε επίσης:  Apotheorasis: Lab of the Blind Gods - Review

Το gameplay ως εργαλείο της αφήγησης

Ωστόσο, είναι συστήματα με ουσία, που παρεισφρέουν με εύστοχους τρόπους στο σενάριο και τελικά αποτελούν από μόνα τους αφηγηματικό εργαλείο, σωστά αξιοποιημένο.

βάρκα σε βάλτους

Οδηγώντας μια βάρκα στους βάλτους του Norco / photo: Raw Fury, VG24

Για να δώσω κι ένα παράδειγμα: κάποια στιγμή κατεβάζουμε μια εφαρμογή που μας επιτρέπει να ηχογραφούμε ό,τι λέγεται στους διαλόγους. Έτσι, όταν θέλουμε να περάσουμε από έναν φύλακα, επιχειρούμε να πλήξουμε την εμπιστοσύνη του στους συναδέλφους του. Για να το πετύχουμε, ηχογραφούμε ατάκες τους και τον βάζουμε να τις ακούσει, εντελώς εκτός context φυσικά.

διάλογος με χαρακτήρα

Ένα άλλο puzzle / photo: Raw Fury, VG24

Με τέτοιους τρόπους, το Norco σχολιάζει το σημερινό κοινωνικό πεδίο, χωρίς όμως να μιλά για σωστό ή λάθος. Παίρνει θέση σε πολλά σημεία, όμως δεν παρουσιάζει τα ζητήματα με απλό, δίχρωμο τρόπο. Η πλοκή επιφυλάσσει δεκάδες εκπλήξεις. Πηγαίνει προς εντελώς περίεργα λημέρια, θυμίζει ακόμα και έργα του Clive Barker σε σημεία. Έχει σαφείς επιρροές, αλλά ξεφεύγει και κάνει κάτι δικό της. Είναι συγκινητική, βαριά, αστεία, εντελώς, εντελώς αξιομνημόνευτη.

Ένας κόσμος στο κατώφλι της Αλλαγής

Όντως, είπα «αστεία». Στο Norco έχουμε ένα από τα καλύτερα δείγματα χιούμορ που έχει πετύχει ποτέ το μέσο των βιντεοπαιχνιδιών. Και αυτό επειδή δεν προσπαθεί υπερβολικά, δεν εντάσσει το χιούμορ στο πακέτο του απλώς επειδή «πρέπει». Εδώ έχουμε έναν μίζερο, σάπιο κόσμο, στον οποίον όλα πάνε απ’ το κακό στο χειρότερο.

Οι άνθρωποι, οι καταπληκτικοί χαρακτήρες που συναντάμε, είναι «σπασμένοι», το Περιβάλλον έχει φτάσει σε σημείο χωρίς γυρισμό. Ποτέ όμως δεν γίνεται “misery porn”. Ποτέ, δηλαδή, δεν είναι μίζερο απλώς για να είναι μίζερο. Η σαπίλα δεν είναι αισθητική επιλογή, αλλά σκόπιμη κίνηση, σχεδιασμένη, που έχει ουσία.

χαρακτήρας του παιχνιδιού

Οι διάλογοι είναι συνεχώς συναρπαστικοί / photo: Raw Fury, VG24

Η απογοήτευση είναι διάχυτη παντού, οι άνθρωποι έχουν αρχίσει να τα παρατούν -ή το έχουν κάνει εδώ και καιρό. Επίσης, έχουν αρχίσει να αποδέχονται την κατάσταση. Βρισκόμαστε σε εκείνο το στάδιο στο οποίο έχει έρθει μια μεγάλη αλλαγή και ο κόσμος προσπαθεί να τα βγάλει πέρα, αλλάζει εντελώς η ζωή του και, αφού ξεπεράσει το σοκ, αρχίζει να βρίσκει τρόπο να επιβιώσει.

Ναι, ο κόσμος του Norco είναι μίζερος, βρόμικος, σκοτεινός, άθλιος. Παράλληλα, υπάρχει μια σαρκαστική διάθεση, μια παιχνιδιάρικη νότα, που δεν είναι ποτέ εκτός τόπου και χρόνου. Σε κάποια σημεία η αφήγηση πέφτει σε μια γνωστή παγίδα και αρχίζει να παραγίνεται ποιητική, να ξεφεύγει κάπως από το «γήινο» σενάριο και να χάνει το focus για να μπει σε σουρεάλ μονοπάτια, όμως αυτά τα κομμάτια είναι λίγα -και καλογραμμένα σε επαρκή βαθμό. Σε όλα τα υπόλοιπα, λάμπει.

Το pixel art του Norco, ένας καμβάς ζωγραφικής

Επίσης, εντελώς στοχευμένη επιλογή είναι το pixel art. Φαίνεται ότι οι δημιουργοί σκέφτηκαν ποιο εικαστικό στιλ θα ταίριαζε καλύτερα σε μια τέτοια ιστορία. Δοκίμασαν το ένα, το άλλο, και κατέληξαν σε αυτό. Τα σχέδια είναι τρομερά, απόλυτα συνειδητοποιημένα. Κάθε γραμμή, κάθε χρώμα, κάθε φως, είναι στοιχεία του περιβάλλοντος και συνδράμουν στη δημιουργία ενός «ζωντανού» κόσμου με πολύ συγκεκριμένο ύφος.

Κυκλοφορώντας στον κόσμο του Norco και βλέποντας τον τρόπο που έχει σχεδιαστεί, νιώθουμε πως βρισκόμαστε πραγματικά εκεί. Το «εκεί» είναι ένα πολύ συγκεκριμένο μέρος, που αναπτύσσεται μέσω του κορυφαίου world building αλλά και της εικαστικής του απόδοσης. Στο ίδιο πνεύμα, η αργόσυρτη μουσική συντροφεύει άψογα τις βόλτες στις νυχτερινές λεωφόρους δίπλα απλό το επιβλητικό διυλιστήριο. Η ατμόσφαιρα είναι κορυφαία: ένα μέρος της στήνεται από εικόνες, ένα από ήχους και ένα άλλο, πολύ σημαντικό, από λέξεις.

Ένα βήμα προς την ενηλικίωση του μέσου των video games

Πολιτικό, αστείο, βαθυστόχαστο, με μεγάλη αγάπη για τους «χαμένους», το Norco μιλά για τον θάνατο, την έννοια της πίστης, την ταυτότητα και την αποξένωση. Και αυτό το κάνει με έναν τρόπο που ξεφεύγει από τις επιταγές του μέσου των video games, όπως αυτές διαμορφώνονται ως τώρα.

Ένα παιχνίδι που τολμά και κοιτά μπροστά, προς την ενηλικίωση του μέσου, και κάνει ένα βήμα προς αυτήν την κατεύθυνση με αυτοπεποίθηση.

διάλογος με φόντο έναν πορτοκαλί ουρανό

Υπέροχη ατμόσφαιρα, καλογραμμένα κείμενα / photo: Raw Fury

Δεν στέκεται σε εντυπωσιασμούς και δεν ακολουθεί πιστά τα «πρέπει», για να μας δώσει τελικά ένα «λογοτεχνικό» κείμενο γραμμένο με σύγχρονους όρους, και με σημαντικά κομμάτια στο gameplay επίσης.

Επιπλέον, είναι μια ακόμα προσθήκη σε αυτό το νέο υποείδος που βασίζει πολλά στοιχεία του στα χαρακτηριστικά μιας συγκεκριμένης περιοχής ενώ παράλληλα συνδυάζει τμήματα από visual novel, adventure, και «παίζει» με τους ορισμούς και με τα όρια του μέσου. Είναι ένα “hyperlocal RPG adventure visual novel”, μέχρι να βρεθεί καλύτερος ορισμός.

Όχι, δεν είναι «απλώς ένα παιχνίδι»

Ένα μέρος του κοινού απορρίπτει τα παιχνίδια που έχουν έντονα πολιτικά χαρακτηριστικά (ιδίως αν δεν συμφωνεί με την προσέγγισή τους). Υπάρχει, όμως, ένα άλλο το οποίο επιθυμεί να δει περισσότερα έργα αυτού του τύπου στο πλαίσιο του μέσου. Η πολιτική σάτιρα, ο σχολιασμός της τρέχουσας κοινωνικής, οικονομικής κατάστασης, η κριτική με σύγχρονους όρους, όλα αυτά και πολλά ακόμη είναι μονοπάτια που το gaming έχει ακουμπήσει δειλά ως τώρα -και συχνά το κάνει με εντελώς στιλιζαρισμένο και επιφανειακό τρόπο.

Το Norco έρχεται να μας θυμίσει ότι πράγματι αυτό είναι ένα μέσο που έχει τέτοιες δυνατότητες. Μεγάλο ευτύχημα είναι ότι τα κάνει όλα αυτά και παραμένει ένα συναρπαστικό, διασκεδαστικό παιχνίδι από την αρχή ως το τέλος του.

Ακόμα πιο μεγάλο ευτύχημα: το Norco αφηγείται αν όχι την καλύτερη, μία από τις καλύτερες ιστορίες επιστημονικής φαντασίας που έχουμε δει σε βιντεοπαιχνίδι μέχρι σήμερα. Ένα τρομερό ντεμπούτο για την εταιρεία Geography of Robots, μια στιγμή “Blade Runner” για την επιστημονική φαντασία των βιντεοπαιχνιδιών, άλλη μια επιτυχία για τη Raw Fury. Ένα παιχνίδι-ορόσημο για το σύγχρονο storytelling.

Λεπτομέρειες
Διαθέσιμο‌ ‌σε:‌ PCnorco key art small
Δοκιμάστηκε‌ ‌σε:‌ PC
Εταιρεία‌ ‌Ανάπτυξης:‌ Geography of Robots
Εκδότρια‌ ‌Εταιρεία:‌ Raw Fury
Είδος:‌ Adventure
Ηλικίες:‌ 16+‌
Ημ/νία‌ ‌Κυκλοφορίας:‌ 24 Μαρτίου 2022
Official website:‌ norcogame

Το παιχνίδι μάς παραχωρήθηκε από την εκδότρια εταιρεία για τις ανάγκες του review.

Θετικά

  • Άψογο σενάριο, τρομεροί χαρακτήρες
  • Πανέμορφο, απόλυτα ταιριαστό pixel art
  • Ιδανική μουσική
  • Ενδιαφέροντες μηχανισμοί gameplay
  • Πρωτοποριακό σε πολλούς τομείς
  • Κορυφαία ατμόσφαιρα, υπέροχο setting
  • Ασυναγώνιστη σύνδεση με τον πραγματικό κόσμο

Αρνητικά

  • Μικροθεματάκια με τον χειρισμό και τους μηχανισμούς
  • Σε κάποια σημεία η αφήγηση ξεφεύγει πολύ προς σουρεάλ πρόζα

Βαθμολογία

9.5
Τούμπανο!

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Αφήστε σχόλιο

* Με τη συμπλήρωση των στοιχείων, αποδέχεστε την αποθήκευση και τη διαχείριση των πληροφοριών σας από την ιστοσελίδα.

Thanks for submitting your comment!

1 σχόλιο

ManOfSorrows 05 Apr 2022, 14:49 - 14:49

Εξαιρετικό review! Είμαι κάπου στην μέση του παιχνιδιού και συμφωνώ σε όλα! Μακάρι να επαληθευτεί ο Βασίλης και να έχουμε όντως την γέννηση ενός νέου ρεύματος.
Tip: Προσοχή στο Mindmap καθώς δεν είναι απλά ένα codex, αλλά θα σας ξεκλειδώσει περιοχές! Ακόμα κι αν δεν βλέπετε κάτι νέο (highlighted), ίσως σας έχει ξεφύγει κάτι.

Απάντηση

Εμείς και οι συνεργάτες μας αποθηκεύουμε ή/και έχουμε πρόσβαση σε πληροφορίες σε μια συσκευή, όπως cookies και επεξεργαζόμαστε προσωπικά δεδομένα, όπως μοναδικά αναγνωριστικά και τυπικές πληροφορίες που αποστέλλονται από μια συσκευή για εξατομικευμένες διαφημίσεις και περιεχόμενο, μέτρηση διαφημίσεων και περιεχομένου, καθώς και απόψεις του κοινού για την ανάπτυξη και βελτίωση προϊόντων. ΣΥΜΦΩΝΩ ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ